这些超巨星质量至少是太阳的8倍

2019-06-13 17:12

来自澳大利亚悉尼大学的研究人员使用一个陆基望远镜能够倾听超新星爆炸之前释放的最后“生命特征”。当一颗恒星爆炸,将变得非常明亮,足以照亮整个星系。

当一颗恒星在最终死亡阵痛中崩溃瓦解数百万年之后,将产生壮观的超新星爆炸,历经数百万年燃烧较重元素,这些超巨星质量至少是太阳的8倍,最终将耗尽核燃料,并形成一个铁核结构。1987年,超新星1987a爆发照亮了邻近的星空。在此之前,在死亡恒星数百万年的残留寿命中仅有少部分时间可以观测到,大约是2万年时间。

之前科学家研究分析当恒星进入生命末期,处于不稳定、非常炽热的蓝超巨星阶段时如何喷射物质进入太空之中。

据英国每日邮报报道,1987年,天文学家观测到距离地球仅168000光年的一个邻近星系中,一颗巨型恒星以超新星爆炸方式结束生命。通过研究恒星死亡之后的宇宙残骸,天文学家能够发现恒星死亡时的重要线索。目前,他们探测到非常微弱的濒死迹象,可使天文学家窥探该恒星的“前世”,意味着他们可以重建超新星的物理模型。

目前这项最新研究报告发表在近期出版的《皇家天文学会月报》上,研究负责人、悉尼大学博士生约瑟夫-卡林哈姆(joseph callingham)称,我和同事使用低频射电观测数据作为窗口,洞悉恒星的生命历程。研究人员发现红超巨星以非常慢的速度损失物质和产生缓慢的宇宙风,我们的最新数据提高了对超新星1987a区域太空成分的认知,能够更好地重建超新星的特征。

研究人员使用安置在澳大利亚内地的一个偏远望远镜进行观测,这里没有无线电干扰,可以倾听到恒星死亡阵痛过程中的最后信息。研究报告合著作者、利斯特-斯特维利-史密斯(lister staveley-smith)教授指出,默奇森射电天文台是全球抗干扰效果最好的天文台之一,可以确保获得灵敏观测数据。低频射电波对于干扰等离子体的存在非常敏感,因此能够告诉我们关于超新星残骸前面物质密度的大量信息。同时,我们还探测到叫做宇宙射线的高能微粒的加速状况,该现象被认为是年轻恒星残骸产生的。

科学家聚焦分析1987a恒星处于短暂不稳定、非常炽热的蓝超巨星状态时向太空喷射的物质,通过最新低频天文射电数据可探测到非常微弱的濒死迹象,可使天文学家观测更遥远的过去。